在世界屋脊度过寒冬

在世界屋脊度过寒冬

来自BG真人生物科学学院和中国科学院的科学家们完成了一项长达13年的调查,研究一种神秘的小型哺乳动物的生存策略, 高原鼠兔, 它生活在中国的青藏高原.

鼠兔不能冬眠,所以它们的生存策略值得关注:特别是在未来气候变化可能如何影响它们的背景下. 对于当地的西藏牦牛牧民来说,这在经济上也很重要,因为鼠兔被认为是一种农业害虫,与家牦牛争夺食物.  

他们的工作, 发表在《BG真人大游》上, 这表明鼠兔抑制了它们的能量需求,并利用了一种不寻常的食物来源——吃它们的竞争对手牦牛的粪便.  

平均海拔4000米左右的青藏高原,结合极低的温度和低氧分压,为冬季提供了独特的挑战性环境. 此外,在冬天,草变得非常干燥和难吃.   

研究小组测量了两个野生鼠兔种群的每日能量消耗,发现冬天的能量消耗要低30%左右. 来确定鼠兔是如何做到这一点的, 研究人员拍摄了这些动物的活动,并将温度记录设备植入它们体内. 这些数据显示,它们并不冬眠, 鼠兔会抑制自己的体温,在天气较冷的时候会更明显.  

生活在家牦牛种群高密度地区的个体也食用牦牛粪便, 作者通过分析牦牛的胃内容物DNA证实了这一点. 根据研究小组的说法, 这种更容易获取和消化的食物来源可以减少它们觅食所需的时间,并有助于解释为什么在有牦牛的地区鼠兔更丰富, 动物通常认为它们的竞争对手是食物. 

BG真人的约翰·斯皮克曼教授说:“大约15年前,这项研究开始时只是一个小项目,我们当时想的是一个简单的问题——它们如何度过冬天? 但它比我们想象的要复杂, 最终包括了这个有趣的发现:它们吃牦牛粪便. 我想当困难的时候,他们会做他们必须做的事,为了生存.” 

中国科学院的张艳明教授说:“我们的有趣发现表明,高原鼠鼠明智地利用牦牛粪便作为一种资源,克服了饮食短缺。在其他研究中,我们已经成功地证明,这将它们过冬的几率提高到94-96%。.” 

中国科学院王德华教授, 他补充道:“多年来,我一直对高原鼠兔对极端环境(寒冷和缺氧)的生理适应很感兴趣,还有一些有趣的问题,比如在漫长寒冷的冬天,这种不冬眠的小鼠兔的能量来源是什么. 在这项工作中,我们得到了一些令人惊讶的结果, 鼠兔在寒冷中会降低体温,减少能量消耗. 更有趣的, 一些鼠兔在严酷的冬季以牦牛粪便作为潜在的能量来源.”